Coupe du monde 2022 : la Fifa lance la bataille pour les droits TV des qualifications africaines

La Fifa a lancé un appel d’offres pour acquérir les droits de retransmission télévisée des deuxième et troisième tours des qualifications à la Coupe du monde de football 2022. L’annonce fait notamment suite à la rupture par la CAF du contrat qui la liait jusqu'en 2028 au groupe Lagardère.


Le tirage au sort des groupes qualificatifs pour le deuxième tour des éliminatoires de la Coupe du monde 2022 – qui débuteront en mars prochain pour s’étirer jusqu’en octobre 2021 – n’a pas encore été effectué, mais la Fédération internationale (Fifa) est déjà tournée vers l’attribution des droits de diffusion, qui engloberont également le troisième tour, prévu en novembre 2021.

En septembre dernier, à l’occasion du tour préliminaire réunissant les 28 dernières sélections du classement Fifa, l’instance avait diffusé les matchs gratuitement sur son site internet et sa chaîne YouTube, donnant l’occasion de voir évoluer des équipes rarement visibles, telles la Somalie, les Seychelles ou l’Érythrée.

Mais à partir du mois de mars 2020, la règle du jeu va changer. L’entrée en lice des grosses sélections du continent africain va nécessairement augmenter l’intérêt du public pour ces qualifications. La Fifa, organisatrice de la Coupe du monde, a ainsi conclu avec toutes les fédérations africaines affiliées à la CAF un accord pour que les droits des retransmissions (télé, internet, radio, mobiles) fassent l’objet d’un modèle de vente centralisé.

L’instance basée à Zurich souhaite ainsi augmenter le nombre de matchs diffusés et améliorer le produit, en proposant, par exemple, des commentaires dans plusieurs langues, dont le français et l’anglais. Le système de vente centralisé souhaité par la Fifa présente à ses yeux un avantage majeur : améliorer la couverture et la diffusion – gratuite ou payante – des rencontres sur tous les supports possibles. Les gains générés par la vente des droits devraient être réinjectés dans le football africain, selon des modalités qui restent à déterminer.

L’UAR probablement candidate

D’ici au 16 décembre prochain, date limite de soumission des offres, les diffuseurs intéressés par l’acquisition de ces droits devront faire parvenir leur dossier à la Fifa. Jusqu’au 13 décembre, ils auront également la possibilité de poser des questions.

Un contexte que complique une décision de la CAF, qui annonçait le 5 novembre dernier mettre un terme au contrat passé en 2017 avec le groupe Lagardère. Portant sur une somme d’un milliard de dollars (900 000 euros), l’accord courait jusqu’en 2028. L’affaire, qui se réglera probablement dans les prétoires, fait couler beaucoup d’encre, incitant les autres diffuseurs potentiels à prendre leurs distances...


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