Une tornade fait au moins 23 morts aux Etats-Unis

Au moins 23 personnes ont été tuées dimanche par une tornade qui a provoqué des dégâts catastrophiques en Alabama, dans le sud-est des Etats-Unis, selon le shérif local.


"Notre bilan atteint désormais malheureusement 23 morts", a déclaré Jay Jones, le shérif du comté de Lee situé dans l'est de l'Alabama à la frontière avec la Géorgie. Des enfants figurent parmi les victimes, a précisé le médecin légiste du comté, Bill Harris, à la chaîne MSNBC.

Plusieurs personnes sont portées disparues et d'autres ont été hospitalisées, certaines avec des "blessures très graves", a ajouté le shérif Jones, qui s'exprimait sur des chaînes de télévision locales des réseaux CBS et NBC.

Des destructions "catastrophiques"
Selon lui, la tornade a parcouru plusieurs kilomètres et provoqué des destructions "catastrophiques" sur un rayon de 400 mètres tout le long de sa trajectoire.

Plusieurs tornades
Le shérif n'a évoqué qu'une seule tornade, mais les services météorologiques ont indiqué qu'il y en avait eu plusieurs. Selon la chaîne CNN, ce sont deux tornades qui ont frappé le comté de Lee simultanément, tandis qu'"au moins une dizaine" au total ont été recensées en Alabama et en Géorgie dans la journée de dimanche.

Une série de tempête au Sud-Est du pays
Les tornades font partie d'une série de tempêtes venant de l'est et balayant les Etats américains d'Alabama, de Géorgie et de Floride.

Dans le comté de Lee en Alabama, où les pires dégâts ont été observés, plus de 150 personnes menaient des opérations de recherche et sauvetage.

Un hôpital dans l'est de l'Etat traite une quarantaine de victimes des intempéries et s'attend à en accueillir davantage encore.