États-Unis : crash mortel d'un hélicoptère dans l'East River, à New York

Un hélicoptère de tourisme transportant six personnes s'est écrasé dimanche soir, dans l'East River, à New York. Les cinq passagers ont été tués, seul le pilote a survécu. Aucune cause n'a pour l'instant été avancée pour expliquer l'accident.

Les images amateurs sont impressionnantes : on voit l'hélicoptère rouge s'abîmer dans l'East River, avant de se coucher dans l'eau, les palmes tounant toujours. L'appareil de tourisme s'est écrasé vers 19 heures locales, à New York, au niveau de la 90e rue. Les cinq passagers ont été tués, seul le pilote a survécu.

"Le pilote a réussi à se dégager, mais les cinq autres personnes n'ont pas pu", a expliqué le chef des pompiers, Daniel Nigro, lors d'une brève conférence de presse. Il a ajouté que les cinq passagers étaient attachés à leur siège, expliquant peut-être pourquoi ils n'avaient pu se dégager.

Des plongeurs ont immédiatement été dépêchés sur les lieux. Ils ont dégagé les cinq passagers dans des conditions difficiles en raison du courant fort à cet endroit, a-t-il expliqué.

Deux morts et trois personnes dans un état critique

Deux d'entre eux ont été prononcés morts sur les lieux du drame, et les trois autres sont décédés peu après, à l'hôpital où ils avaient été transportés dans un état critique.

L'hélicoptère Eurocopter AS350 appartenait à une société dénommée Liberty, qui organise des vols pour les touristes souhaitant survoler la capitale financière américaine. Selon le chef de la police James O'Neill, l'appareil avait été loué pour les besoins de photographes.

Enquête en cours

Les autorités new-yorkaises n'ont cité dans l'immédiat aucune cause pour cet accident, indiquant simplement que l'autorité fédérale pour la sécurité dans les transports, le National Transportation Safety Board, était en charge de l'enquête.

Plusieurs vidéos amateurs, que nous avons choisi de ne pas relayer, montrent l'hélicoptère rouge sombrant dans la rivière. Des médias ont également évoqué un appel de détresse du pilote juste avant le drame, évoquant un problème de moteur.

Avec AFP